Quel est le lien entre la varicocèle et l'infertilité?

Table des matières

  1. Qu'est-ce qu'une varicocèle?
  2. Les varicocèles causent-ils l'infertilité?
  3. Causes et facteurs de risque
  4. Diagnostic
  5. Traitement
  6. Perspective; vue; vision; horizon

De nombreux hommes ont des veines dilatées dans le scrotum, qui est la poche contenant les testicules. Les médecins appellent ces veines varicocèles. De nombreux hommes atteints de varicocèles ne présentent aucun symptôme, mais certains peuvent avoir des problèmes de fertilité.

Les varicocèles sont courantes et affectent 10 à 15 pour cent des hommes. Les médecins continuent à débattre du rôle des varicocèles dans l'infertilité.

Certaines recherches suggèrent traiter une varicocèle peut améliorer les résultats en matière de fertilité. cependant, une revue systématique affirme que les preuves disponibles sont faibles et que les médecins doivent effectuer davantage de recherches.

Dans cet article, découvrez si un varicocèle affecte la fertilité, ainsi que le moment opportun pour consulter un médecin.

Qu'est-ce qu'une varicocèle?

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Crédit d'image: BruceBlaus, 2015
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Les varicocèles touchent environ 10 à 15% des hommes.
Crédit d'image: BruceBlaus, 2015

Une varicocèle se produit lorsqu'un renflement résulte de veines dilatées à l'intérieur du scrotum. Le gonflement ressemble généralement à un grossissement au-dessus du testicule, sans décoloration.

Le plexus pampiniforme est un groupe de veines à l'intérieur du scrotum. Ces veines aident à refroidir le sang avant qu'il ne se rende à l'artère testiculaire, qui alimente les testicules en sang.

Si les testicules sont trop chauds, ils ne peuvent pas produire un sperme sain. La santé des spermatozoïdes affecte la fertilité. Il est donc essentiel que les veines puissent refroidir le sang.

La plupart des personnes atteintes de varicocèle ne présentent pas de symptômes, mais certaines peuvent avoir des problèmes de fertilité.

Lorsqu'une personne a une varicocèle, elle peut également ressentir un gonflement et une sensibilité du scrotum.

Les varicocèles causent-ils l'infertilité?

La plupart des hommes atteints de varicocèles n'ont pas de problèmes de fertilité. Les taux d'infertilité chez les personnes atteintes de varicocèles sont toutefois plus élevés que chez ceux qui n'en ont pas. Cette différence peut être due au fait que les varicocèles interfèrent avec la capacité du corps à fabriquer et à stocker du sperme.

Une étude de 2014 recueilli des données sur 816 hommes avec des problèmes d'infertilité, et près d'un tiers avaient un varicocèle. Cette fréquence suggère que les varicocèles sont parfois, mais pas toujours, un facteur d'infertilité.

Les recherches visant à déterminer si le traitement des varicocèles peuvent améliorer la fertilité sont mitigées.

UNE Méta-analyse 2012 Des études antérieures ont montré que le traitement d'une varicocèle pourrait améliorer la fertilité, surtout si la cause de l'infertilité d'un couple est inconnue. Cependant, les chercheurs soulignent que les preuves sont faibles et que des recherches supplémentaires sont donc nécessaires.

La principale préoccupation des varicocèles est que le renflement des veines peut endommager les spermatozoïdes et réduire leur nombre. Chez les individus avec un nombre moyen de spermatozoïdes, une varicocèle est peu susceptible de provoquer une infertilité.

Lorsqu'un couple ne peut pas concevoir, il est essentiel de faire une variété de tests, y compris un nombre de spermatozoïdes, et de ne pas supposer que la varicocèle est nécessairement la seule cause.


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Causes et facteurs de risque

homme ayant une échographie effectuée
Un médecin peut utiliser une échographie pour diagnostiquer une varicocèle.

Une varicocèle se produit lorsque les veines du scrotum grossissent.

Chaque veine a une valve qui empêche le sang de couler en arrière, mais parfois la valve échoue. Cela provoque le reflux du sang, endommageant la veine et provoquant un gonflement.

Les médecins ne comprennent pas bien ce qui cause la défaillance des valves et la varicocèle. Ils sont courants et ne signifient généralement pas qu’une personne a un problème de santé sous-jacent.

Recherche publiée en 2014 a constaté que le tabagisme peut être un facteur de risque de varicocèle, car il endommage les vaisseaux sanguins d'une personne. La même étude n'a trouvé aucun lien entre l'alcool ou l'occupation et les varicocèles.

Rarement, un croissance dans l'estomac peut exercer une pression sur les veines, provoquant une varicocèle. Ce problème est plus fréquent chez les hommes de plus de 45 ans.

Chez de nombreuses personnes, une varicocèle n’a pas de cause apparente.

Diagnostic

La plupart des hommes atteints de varicocèles ne remarquent rien d'inhabituel, bien que certaines personnes signalent des sensations fortes ou des battements occasionnels dans le scrotum. Beaucoup de personnes touchées découvrent seulement qu'elles ont une varicocèle après avoir eu des problèmes d'infertilité.

Un médecin peut souvent diagnostiquer une varicocèle lors d'un examen physique en examinant le scrotum et en recherchant des bosses et des vaisseaux sanguins inhabituels.

Si un médecin soupçonne une varicocèle, il peut ordonner une échographie. Il s'agit d'un test d'imagerie sans douleur qui permet au médecin de voir les veines à l'intérieur du scrotum.

Si la personne a des problèmes de fertilité, le médecin peut également ordonner une analyse du sperme afin de vérifier la qualité du sperme.

Traitement

Schéma du sperme
Si un homme a des varicocèles et un faible nombre de spermatozoïdes, il peut avoir besoin d'un traitement.

Les varicocèles qui ne causent pas de symptômes ne nécessitent pas de traitement. Une varicocèle peut nécessiter un traitement lorsque:

  • Un homme a une varicocèle et un faible nombre de spermatozoïdes ou d'autres problèmes de sperme.
  • La varicocèle provoque une douleur ou un gonflement.
  • Un couple a une infertilité inexpliquée et le mâle a une varicocèle.

Lorsque les personnes choisissent de suivre un traitement, elles ont deux options différentes:

Embolisation

L'embolisation est une intervention chirurgicale qui coupe temporairement l'irrigation sanguine. Un médecin peut effectuer cette procédure dans son bureau sous anesthésie locale, ce qui signifie qu'une personne ne ressentira aucune douleur dans la région.

Au cours de l'embolisation, un médecin insère une aiguille dans une veine généralement à travers l'aine. Parfois, ils peuvent insérer une aiguille dans le cou. L'aiguille aide le médecin à accéder aux veines du scrotum et à bloquer la varicocèle.

Une personne peut ressentir de la douleur et de la sensibilité après la procédure, mais le temps de récupération est court et la personne peut immédiatement reprendre ses activités habituelles.

UNE Étude de 2012 suggère que l'embolisation peut être infructueuse dans 19,3% des cas. Si l'embolisation ne fonctionne pas, les chirurgiens peuvent avoir besoin d'une procédure différente pour traiter le varicocèle.

Chirurgie

Un médecin peut retirer chirurgicalement une varicocèle en bloquant le flux sanguin vers la veine endommagée. Cette opération s'appelle une varicocélectomie.

Une personne subira une anesthésie générale avant la varicocélectomie afin d'être endormie et incapable de ressentir la moindre douleur pendant la procédure. Une personne peut ressentir de la douleur et de la tendresse pendant plusieurs jours.

La chirurgie est plus efficace que l’embolisation avec un taux d’échec inférieur à 5%.

La chirurgie laparoscopique utilise une incision plus petite que la chirurgie ouverte et nécessite moins de temps de récupération mais nécessite également un chirurgien très qualifié. La chirurgie ouverte utilise une coupe plus large dans le scrotum.

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Perspective; vue; vision; horizon

Les perspectives pour les hommes qui choisissent de traiter une varicocèle sont relativement bonnes. UNE Étude 2014 des hommes avec un faible nombre de spermatozoïdes et une varicocèle ont constaté que la chirurgie augmentait leur nombre de spermatozoïdes, en moyenne, de 2,4 à 11,6 millions par millilitre.

Cependant, dans la même étude, les taux de fécondité sont restés relativement bas. Sur 102 participants, 17 couples ont conçu naturellement. Cela suggère que le traitement peut augmenter la fertilité, mais ne guérira pas la stérilité chez tous les hommes.

Les hommes qui ont une varicocèle et des antécédents d'infertilité devraient discuter avec leur médecin des risques et des avantages du traitement. Dans certains cas, la chirurgie peut être l'option la plus sûre pour augmenter la fertilité. Dans d'autres situations, un couple peut obtenir de meilleurs résultats avec des techniques de fécondation assistée, telles que l'insémination intra-utérine (IUI) et la fécondation in vitro (FIV).

Rien ne prouve que les varicocèles rendent inévitablement un homme stérile. Dans 10 à 20% d'hommes, la varicocèle revient après la chirurgie.

Les hommes qui remarquent des veines gonflées ne doivent pas présumer qu'ils auront des problèmes de fertilité, bien qu'ils veuillent peut-être discuter du risque avec un médecin.